Au début de ce cours, Rav Cohen parle surtout de l'importance de l'effort dans l'accomplissement des mitsvot, en se basant notamment sur un passage de Pirké Avot et sur un commentaire du Baal HaTanya. Il cite et traduit un passage du Tanya relatif à la lutte contre le yétser hara. A partir de celui-ci et de mots de Téhilim, il rappelle les deux axes autour desquels peuvent être regroupées toutes les mitsvot: l'éloignement du mal et l'accomplissement du bien. A travers l'exemple de la mitsva de téfila, il rappelle l'importance de ne pas faire le bien que de manière machinale.