Rav Israël Salanter était un géant en Torah. Pourtant, les gens qui le voyaient dans la rue sans savoir à qui ils avaient affaire pouvaient penser qu'il s'agissait d'un homme quelconque, car son apparence était très simple. Une fois, alors que le Rav voyageait en train, dans un wagon fumeur, il commença à fumer (à cette époque, les gens ne savaient pas encore que c'était dangereux pour la santé). Puis il se remît à étudier la Torah. Mais au bout de quelques instants, il entendit un jeune lui crier insolemment: "Vous ne voyez pas que votre fumée nous dérange ?!"...